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Alimentos que tienen capsaicina

Una palabra de precaución

  1. Agrega alimentos picantes y picantes a su dieta porque le gusta el sabor, pero es posible que desconozca los posibles beneficios para la salud de la capsaicina, uno de los compuestos naturales de estos alimentos. Llamado fitoquímico porque se encuentra en alimentos de origen vegetal, la capsaicina es responsable del sabor picante que puede quemar la lengua en los platos con pimientos picantes. ¡La capsaicina también está presente en cantidades más pequeñas pero posiblemente beneficiosas en pimientos dulces y no picantes

  1. La capsaicina es un compuesto que se une a los receptores de las fibras nerviosas que transmiten dolor y posiblemente calor, lo que explica su efecto sobre los tejidos de la boca. Está presente en los pimientos producidos por ciertas plantas de pimiento (Capsicum frutescens), incluidas las variedades llamadas pimienta de cayena, chile verde o rojo, espolón o pimiento tabasco, que contienen cantidades especialmente altas de capsaicina. Estas variedades de pimientos contienen alrededor de 198,000 partes por millón de capsaicina.

Otras fuentes

  1. Otros tipos de pimientos, generalmente llamados pimientos dulces porque no son picantes o picantes, también contienen capsaicina. Su contenido de la sustancia química es menor que en los pimientos picantes, pero sin embargo son una buena fuente de capsaicina cuando se consumen regularmente. Los pimientos dulces son producidos por una planta de pimiento (Capsicum annum) que es diferente de la que produce pimientos picantes. Estos pimientos generalmente se llaman pimientos de campana, cereza, cono, verde o pimentón, dependiendo del cultivar de planta específico que los produce. Cada uno de estos pimientos contiene 4.000 partes por millón de capsaicina, alrededor del 25 por ciento de la que se encuentra en los tipos más picantes y picantes. La raíz de jengibre (Zingiber officinale) también contiene capsaicina, pero solo en pequeñas cantidades.

  1. Los indios americanos han usado los pimientos picantes como medicina durante miles de años. La investigación moderna sugiere que el consumo de pimientos ricos en capsaicina puede tener importantes beneficios para la salud. Por ejemplo, un estudio clínico publicado en la edición de julio de 2006 del "American Journal of Clinical Nutrition" encontró que los sujetos que consumieron chiles como parte de diferentes tipos de comidas durante cuatro semanas habían reducido los niveles de insulina después de comer, lo que sugiere que la capsaicina podría Ayuda a reducir el riesgo de diabetes tipo 2. Otro estudio que investigó el posible beneficio cardiovascular de la capsaicina, publicado en la edición de marzo de 2007 de la "European Journal of Clinical Nutrition", encontró que los hombres que consumieron chiles diariamente durante cuatro semanas tuvieron una frecuencia cardíaca en reposo más baja y una mejora en otros marcadores de función cardíaca que tenían al comienzo del estudio.

Tomando precauciones

  1. Los pimientos picantes que contienen grandes cantidades de capsaicina pueden causar irritación si tocan las membranas mucosas, los ojos o cualquier área donde la piel está rota, así que siempre tenga cuidado al manipular estos alimentos. Después de manipular los pimientos picantes, lávese las manos inmediatamente con jabón para eliminar todos los residuos del compuesto. Aunque comer pimientos con alto contenido de capsaicina generalmente se considera seguro y no presenta riesgos durante el embarazo, no los consuma durante la lactancia porque la capsaicina pasa a la leche materna, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland. También es una buena idea consumir estos alimentos con moderación para evitar gases u otros trastornos digestivos.