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¿Debe evitar el pescado debido al mercurio?

¡La línea de fondo

  1. El pescado es uno de los alimentos más saludables que puedes comer.

  2. ¡Eso es porque es una gran fuente de proteínas, micronutrientes y grasas saludables

  3. De hecho, la exposición al mercurio se ha relacionado con graves problemas de salud.

  4. Este artículo le dice si debe evitar el pescado sobre la posible contaminación por mercurio.

¿Por qué Mercurio es un problema

  1. El mercurio es un metal pesado que se encuentra naturalmente en el aire, el agua y el suelo.

  2. Se libera al medio ambiente de varias maneras, incluso a través de procesos industriales como la quema de carbón o eventos naturales como erupciones.

  3. Existen tres formas principales: elemental (metálica), inorgánica y orgánica (1).

  4. Las personas pueden estar expuestas a esta toxina de varias maneras, como respirar los vapores de mercurio durante la minería y el trabajo industrial.

  5. También puede estar expuesto al comer pescado y mariscos porque estos animales absorben bajas concentraciones de mercurio debido a la contaminación del agua.

  6. Con el tiempo, el metilmercurio, la forma orgánica, puede concentrarse en sus cuerpos.

  7. El metilmercurio es altamente tóxico, causando serios problemas de salud cuando alcanza ciertos niveles en su cuerpo.

¡Algunos peces son extremadamente ricos en mercurio

  1. La cantidad de mercurio en el pescado y otros mariscos depende de la especie y los niveles de contaminación en su entorno.

  2. Un estudio realizado entre 1998 y 2005 encontró que el 27% de los peces de 291 arroyos en los Estados Unidos contenían más del límite recomendado (2).

  3. Otro estudio descubrió que un tercio de los peces capturados en la costa de Nueva Jersey tenían niveles de mercurio superiores a 0,5 partes por millón (ppm), un nivel que podría causar problemas de salud a las personas que comen este pez regularmente (3).

  4. En general, los peces más grandes y de mayor vida tienden a contener la mayor cantidad de mercurio (4).

  5. ¡Estos incluyen tiburones, pez espada, atún fresco, marlin, jurel, pez azulejo del Golfo de México y lucio del norte (5).

  6. Los peces más grandes tienden a comer muchos peces más pequeños, que contienen pequeñas cantidades de mercurio. Como no se excreta fácilmente de sus cuerpos, los niveles se acumulan con el tiempo. Este proceso se conoce como bioacumulación (6).

  7. Los niveles de mercurio en los peces se miden como partes por millón (ppm). Aquí están los niveles promedio en diferentes tipos de pescados y mariscos, de mayor a menor (5):

Acumulación en peces y humanos

  1. Comer pescado y mariscos es una fuente importante de exposición al mercurio en humanos y animales. La exposición, incluso en pequeñas cantidades, puede causar serios problemas de salud (7, 8).

  2. Curiosamente, el agua de mar contiene solo pequeñas concentraciones de metilmercurio.

  3. Sin embargo, las plantas marinas como las algas lo absorben. Los peces luego comen las algas, absorbiendo y reteniendo su mercurio. Los peces depredadores más grandes luego acumulan niveles más altos al comer peces más pequeños (9, 10).

  4. De hecho, los peces depredadores más grandes pueden contener concentraciones de mercurio hasta 10 veces más altas que los peces que consumen. Este proceso se llama biomagnificación (11).

  5. EE. UU. agencias gubernamentales recomiendan mantener sus niveles de mercurio en sangre por debajo de 5.0 mcg por litro (12).

  6. Un estudio de EE. UU. En 89 personas encontró que los niveles de mercurio oscilaban entre 2.0-89.5 mcg por litro, en promedio. Un enorme 89% tenía niveles más altos que el límite máximo (13).

  7. Además, el estudio observó que una mayor ingesta de pescado estaba relacionada con niveles más altos de mercurio.

  8. Además, muchos estudios han determinado que las personas que regularmente comen pescado más grande, como el lucio y la perca, tienen niveles más altos de mercurio (14, 15).

Efectos de salud negativos

  1. La exposición al mercurio puede causar serios problemas de salud (16).

  2. Tanto en humanos como en animales, los niveles más altos de mercurio están asociados con problemas cerebrales.

  3. Un estudio en 129 adultos brasileños encontró que los niveles más altos de mercurio en el cabello se asociaron con una disminución en las habilidades motoras finas, la destreza, la memoria y la atención (17).

  4. Estudios recientes también vinculan la exposición a metales pesados, como el mercurio, a afecciones como el Alzheimer, el Parkinson, el autismo, la depresión y la ansiedad (18).

  5. Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar este enlace.

  6. Además, la exposición al mercurio está relacionada con la presión arterial alta, un mayor riesgo de ataques cardíacos y un mayor colesterol LDL "malo" (19, 20, 21, 22, 23).

  7. Un estudio en 1,800 hombres encontró que aquellos con los niveles más altos de mercurio tenían el doble de probabilidades de morir por problemas relacionados con el corazón que los hombres con niveles más bajos (24).

  8. Sin embargo, los beneficios nutricionales del pescado probablemente superen los riesgos de la exposición al mercurio, siempre y cuando modere su consumo de pescado con alto contenido de mercurio (25).

¡Algunas personas están en mayor riesgo

  1. El mercurio en el pescado no afecta a todos de la misma manera. Por lo tanto, ciertas personas deben tener mucho cuidado.

  2. Las poblaciones en riesgo incluyen mujeres que están o pueden quedar embarazadas, madres lactantes y niños pequeños.

  3. Los fetos y los niños son más vulnerables a la toxicidad del mercurio, y el mercurio puede transmitirse fácilmente al feto de una madre embarazada o al bebé de una madre que amamanta.

  4. Un estudio en animales reveló que la exposición a incluso dosis bajas de metilmercurio durante los primeros 10 días de la concepción perjudicó la función cerebral en ratones adultos (26).

  5. Otro estudio indicó que los niños expuestos al mercurio mientras estaban en el útero luchaban con la atención, la memoria, el lenguaje y la función motora (27, 28).

  6. Además, algunos estudios sugieren que ciertos grupos étnicos, incluidos los nativos americanos, asiáticos e isleños del Pacífico, tienen un mayor riesgo de exposición al mercurio debido a las dietas tradicionalmente altas en pescado (29).

¡La línea de fondo

  1. En general, no debes tener miedo de comer pescado.

  2. El pescado es una fuente importante de ácidos grasos omega-3 y proporciona muchos otros beneficios.

  3. De hecho, generalmente se recomienda que la mayoría de la gente coma al menos dos porciones de pescado por semana.

  4. Sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aconseja a las personas con alto riesgo de toxicidad por mercurio, como las mujeres embarazadas o lactantes, que tengan en cuenta las siguientes recomendaciones (30):

  5. Seguir estos consejos lo ayudará a maximizar los beneficios de comer pescado mientras minimiza sus riesgos de exposición al mercurio.



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