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8 beneficios para la salud de menta

Para llevar

  1. Menta es el nombre de más de una docena de especies de plantas, incluyendo menta y hierbabuena, que pertenecen al género Mentha.

  2. Estas plantas son particularmente conocidas por la sensación refrescante que imparten. Se pueden agregar a los alimentos en forma fresca y seca.

  3. ¡La menta es un ingrediente popular en varios alimentos y bebidas, desde tés y bebidas alcohólicas hasta salsas, ensaladas y postres

  4. Este artículo analiza más de cerca los ocho beneficios de la menta para la salud basados ​​en la ciencia.

1. Rico en nutrientes

  1. Aunque generalmente no se consume en grandes cantidades, la menta contiene una buena cantidad de nutrientes.

  2. De hecho, ¡algo menos de 1/3 de taza o media onza (14 gramos) de hierbabuena contiene (1):

  3. Debido a su sabor dinámico, la menta a menudo se agrega a las recetas en pequeñas cantidades, por lo que consumir incluso 1/3 de taza puede ser difícil. Sin embargo, es posible que se acerque a esta cantidad en algunas recetas de ensaladas que incluyen menta entre otros ingredientes.

  4. También es una potente fuente de antioxidantes, especialmente en comparación con otras hierbas y especias. Los antioxidantes ayudan a proteger su cuerpo del estrés oxidativo, un tipo de daño a las células causado por los radicales libres (3).

  1. El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno del tracto digestivo común. Se caracteriza por síntomas digestivos como dolor de estómago, gases, hinchazón y cambios en los hábitos intestinales.

  2. Aunque el tratamiento para el SII a menudo incluye cambios en la dieta y tomar medicamentos, la investigación muestra que tomar aceite de menta como remedio herbal también podría ser útil.

  3. El aceite de menta contiene un compuesto llamado mentol, que se cree que ayuda a aliviar los síntomas del SII a través de sus efectos relajantes en los músculos del tracto digestivo (4, 5).

  4. Una revisión de nueve estudios que incluyó a más de 700 pacientes con SII descubrió que tomar cápsulas de aceite de menta mejora los síntomas del SII significativamente más que las cápsulas de placebo (6).

  5. ¡Un estudio encontró que el 75% de los pacientes que tomaron aceite de menta durante cuatro semanas mostraron mejoras en los síntomas del SII, en comparación con el 38% de los pacientes en el grupo placebo (7).

  6. Notablemente, casi todas las investigaciones que muestran el alivio de los síntomas del SII utilizaron cápsulas de aceite en lugar de hojas de menta crudas.

3. ¡Puede ayudar a aliviar la indigestión

  1. La menta también puede ser efectiva para aliviar otros problemas digestivos como malestar estomacal e indigestión.

  2. La indigestión puede ocurrir cuando los alimentos permanecen en el estómago durante demasiado tiempo antes de pasar al resto del tracto digestivo.

  3. ¡Múltiples estudios han demostrado que la comida pasa más rápido por el estómago cuando las personas toman aceite de menta con las comidas, lo que podría aliviar los síntomas de este tipo de indigestión (8, 9).

  4. Un estudio clínico en personas con indigestión mostró que una combinación de aceite de menta y aceite de alcaravea en cápsulas tuvo efectos similares a los medicamentos utilizados para tratar la indigestión. Esto ayudó a mejorar el dolor de estómago y otros síntomas digestivos (10).

  5. Similar al SII, los estudios que destacan la capacidad de la menta para aliviar la indigestión utilizaron aceite de menta en lugar de hojas frescas o secas.

4. ¡Podría mejorar la función cerebral

  1. Además de ingerir menta, hay afirmaciones de que inhalar el aroma de los aceites esenciales de la planta podría proporcionar beneficios para la salud, incluida una función cerebral mejorada

  2. Otro estudio encontró que oler estos aceites mientras se conduce aumenta el estado de alerta y disminuye los niveles de frustración, ansiedad y fatiga (12).

  3. Sin embargo, no todos los estudios coinciden en que el aceite de menta podría beneficiar la función cerebral. Un estudio encontró que, aunque el aroma del aceite era vigorizante y provocaba menos fatiga, no tenía ningún efecto sobre la función cerebral (13).

5. ¡Puede disminuir el dolor de amamantamiento

  1. Las madres que amamantan comúnmente experimentan pezones doloridos y agrietados, lo que puede hacer que la lactancia sea dolorosa y difícil.

  2. Los estudios han demostrado que aplicar menta en la piel puede ayudar a aliviar el dolor asociado con la lactancia.

  3. En estos estudios, las madres que amamantan aplicaron varias formas de menta en el área alrededor del pezón después de cada alimentación. Por lo general, usaban un aceite esencial solo o mezclado con gel o agua.

  4. Un estudio mostró que aplicar agua de menta después de amamantar era más efectivo que aplicar leche materna extraída para prevenir las grietas en los pezones y la areola, lo que resultó en menos dolor en los pezones (14).

  5. Otro estudio mostró de manera similar que solo el 3.8% de las madres que aplicaron un gel de menta experimentaron grietas en los pezones, en comparación con el 6.9% de las que usaron lanolina y el 22.6% de las que usaron un placebo (15) .

  6. Además, un estudio adicional mostró que tanto el dolor como la gravedad de las grietas en los pezones disminuyeron en las madres que aplicaron aceite esencial de mentol después de cada alimentación (16).

6. Mejora subjetivamente los síntomas del resfriado

  1. Muchos tratamientos de venta libre para el resfriado y la gripe contienen mentol, un compuesto primario en el aceite de menta.

  2. Muchas personas creen que el mentol es un descongestionante nasal eficaz que puede eliminar la congestión y mejorar el flujo de aire y la respiración.

  3. Sin embargo, múltiples estudios muestran que el mentol no tiene una función descongestionante. Dicho esto, la investigación también muestra que el mentol puede mejorar subjetivamente la respiración nasal (17, 18).

7. ¡Puede enmascarar el mal aliento

  1. La goma de mascar con sabor a menta y las mentas para el aliento son algunas de las primeras cosas que la gente busca cuando intenta prevenir o deshacerse del mal aliento.

  2. Los expertos coinciden en que la mayoría de estos productos pueden enmascarar el aliento fétido durante unas horas. Sin embargo, solo cubren el mal aliento y no reducen las bacterias u otros compuestos que causan el mal aliento en primer lugar (19, 20).

  3. Por otro lado, beber té de menta y masticar hojas frescas puede enmascarar el mal aliento y matar bacterias, ya que los estudios de probeta han puesto de manifiesto los efectos antibacterianos del aceite de menta (21). ).

8. ¡Fácil de agregar a su dieta

  1. Puede agregar fácilmente menta a ensaladas verdes, postres, batidos e incluso agua. El té de menta es otra forma popular de incorporarlo a su dieta.

  2. Sin embargo, muchos de los estudios que muestran los beneficios para la salud de la menta no implican comer las hojas con comida. En cambio, la menta se tomó como una cápsula, se aplicó a la piel o se inhaló por aromaterapia.

  3. Al usar menta para fines de salud, es importante evaluar lo que está buscando lograr y cómo se usó la planta en la investigación para ese propósito en particular.

  4. La siguiente lista debería ayudar a resumir algunas de las investigaciones discutidas anteriormente.

¡La línea de fondo

  1. La menta es una adición deliciosa y saludable a muchos alimentos y bebidas.

  2. Aunque la menta es fácil de agregar a muchos platos, la investigación que demuestra sus beneficios para la salud ha utilizado principalmente menta tomada en cápsulas, aplicada a la piel o inhalada por aromaterapia.

  3. Los beneficios para la salud de Mint varían desde mejorar la función cerebral y los síntomas digestivos hasta aliviar el dolor de la lactancia, los síntomas del resfriado e incluso el mal aliento.

  4. Realmente no puedes equivocarte agregando un poco de menta a tu dieta.



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