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9 impresionantes beneficios para la salud de la calabaza

¡La línea de fondo

  1. La calabaza es un tipo de calabaza de invierno que pertenece a la familia Cucurbitaceae.

  2. Es nativo de América del Norte y particularmente popular en Acción de Gracias y Halloween (1).

  3. En los EE. UU., La calabaza generalmente se refiere a Cucurbita pepo, un tipo naranja de calabaza de invierno. En otras regiones, como Australia, la calabaza puede referirse a cualquier tipo de calabaza de invierno.

  4. Aunque comúnmente se ve como un vegetal, la calabaza es científicamente una fruta, ya que contiene semillas. Dicho esto, es nutricionalmente más similar a las verduras que a las frutas

  5. Aquí hay 9 impresionantes beneficios nutricionales y de salud de la calabaza.

1. ¡Altamente nutritivo y particularmente rico en vitamina A

  1. La calabaza tiene un perfil de nutrientes impresionante.

  2. Una taza de calabaza cocida (245 gramos) contiene (2):

  3. Además de estar repleta de vitaminas y minerales, la calabaza también es relativamente baja en calorías, ya que es 94% de agua (2).

  4. ¡También es muy rico en beta-caroteno, un carotenoide que su cuerpo convierte en vitamina A.

2. ¡Alto contenido de antioxidantes puede reducir su riesgo de enfermedades crónicas

  1. Los radicales libres son moléculas producidas por el proceso metabólico de su cuerpo. Aunque son altamente inestables, tienen roles útiles, como destruir bacterias dañinas.

  2. Las calabazas contienen antioxidantes, como alfa-caroteno, beta-caroteno y beta-criptoxantina. Estos pueden neutralizar los radicales libres, evitando que dañen sus células (4).

  3. Los estudios en probeta y en animales han demostrado que estos antioxidantes protegen la piel contra el daño solar y reducen el riesgo de cáncer, enfermedades oculares y otras afecciones (5, 6).

  4. Sin embargo, tenga en cuenta que se necesita más investigación basada en humanos para hacer recomendaciones de salud.

3. ¡Contiene vitaminas que pueden aumentar la inmunidad

  1. La calabaza está cargada de nutrientes que pueden estimular su sistema inmunológico.

  2. Por un lado, es rico en beta-caroteno, que su cuerpo convierte en vitamina A.

  3. Además de las dos vitaminas mencionadas anteriormente, la calabaza también es una buena fuente de vitamina E, hierro y ácido fólico, y se ha demostrado que también ayudan al sistema inmunitario (12).

4. ¡La vitamina A, la luteína y la zeaxantina pueden proteger su vista

  1. Es bastante común que la vista disminuya con la edad.

  2. Afortunadamente, comer los nutrientes adecuados puede reducir el riesgo de pérdida de visión. La calabaza es abundante en nutrientes que se han relacionado con una vista fuerte a medida que su cuerpo envejece. [! 117 => 1140 = 5!

  3. En un análisis de 22 estudios, los científicos descubrieron que las personas con una mayor ingesta de betacaroteno tenían un riesgo significativamente menor de cataratas, una causa común de ceguera (15).

  4. La calabaza también es una de las mejores fuentes de luteína y zeaxantina, dos compuestos relacionados con menores riesgos de degeneración macular relacionada con la edad (DMAE) y cataratas (16).

  5. Además, contiene buenas cantidades de vitaminas C y E, que funcionan como antioxidantes y pueden evitar que los radicales libres dañen las células oculares.

5. ¡La densidad de nutrientes y el bajo conteo de calorías pueden promover la pérdida de peso

  1. La calabaza se considera un alimento rico en nutrientes.

  2. Eso significa que es increíblemente bajo en calorías a pesar de estar lleno de nutrientes.

  3. De hecho, los relojes de calabaza tienen menos de 50 calorías por taza (245 gramos) y consisten en aproximadamente el 94% de agua (2).

  4. En pocas palabras, la calabaza es un alimento amigable para bajar de peso porque puede consumir más que otras fuentes de carbohidratos, como el arroz y las papas, ¡pero aún así ingerir menos calorías

6. ¡El contenido antioxidante puede reducir su riesgo de cáncer

  1. El cáncer es una enfermedad grave en la que las células crecen de manera anormal.

  2. Las células cancerosas producen radicales libres para ayudarlas a multiplicarse rápidamente (17).

  3. La calabaza es rica en carotenoides, que son compuestos que pueden funcionar como antioxidantes. ¡Esto les permite neutralizar los radicales libres, que pueden proteger contra ciertos tipos de cáncer

  4. Del mismo modo, muchos otros estudios en humanos han encontrado que las personas con una mayor ingesta de carotenoides tienen menores riesgos de cáncer de garganta, páncreas, mama y otros (19, 20, 21).

  5. Sin embargo, los científicos no están seguros de si los carotenoides mismos u otros factores, como los hábitos de vida de quienes consumen dietas ricas en carotenoides, son responsables de estos riesgos reducidos.

  1. La calabaza contiene una variedad de nutrientes que pueden mejorar la salud de su corazón.

  2. Es rico en potasio, vitamina C y fibra, que se han relacionado con los beneficios para el corazón.

  3. Por ejemplo, los estudios han demostrado que las personas con ingestas de potasio más altas parecen tener una presión arterial más baja y un riesgo reducido de accidentes cerebrovasculares, ¡dos factores de riesgo de enfermedad cardíaca (22, 23)

Skin

  1. Las calabazas están cargadas de nutrientes que son excelentes para tu piel.

  2. Por un lado, es rico en carotenoides como el betacaroteno, que su cuerpo convierte en vitamina A.

  3. Los estudios demuestran que los carotenoides como el betacaroteno pueden actuar como un bloqueador solar natural (26).

  4. Una vez ingeridos, los carotenoides se transportan a varios órganos, incluida la piel. Aquí, ayudan a proteger las células de la piel contra el daño de los dañinos rayos UV (5).

  5. La calabaza también es rica en vitamina C, que es esencial para una piel sana. Su cuerpo necesita esta vitamina para producir colágeno, una proteína que mantiene su piel fuerte y saludable (27).

9. ¡Increíblemente versátil y fácil de agregar a su dieta

  1. La calabaza es deliciosa, versátil y fácil de agregar a su dieta.

  2. Su sabor dulce lo convierte en un ingrediente popular en platos como natillas, pasteles y panqueques. Sin embargo, funciona igual de bien en platos salados como verduras asadas, sopas y pastas

  3. La calabaza también está disponible precortada o enlatada, lo que le brinda flexibilidad con sus recetas y preparación. Al comprar en lata, asegúrese de leer las etiquetas cuidadosamente, ya que no todos los productos serán 100% de calabaza y es posible que desee evitar agregar ingredientes, especialmente azúcar.

  1. También se considera ligeramente diurético, lo que significa que comer mucha calabaza puede inducir una reacción similar a una "píldora de agua", lo que aumenta la cantidad de agua y sal que su cuerpo expulsa a través de la orina (33).

  2. Este efecto puede dañar a las personas que toman ciertos medicamentos como el litio. Los diuréticos pueden afectar la capacidad de su cuerpo para eliminar el litio, causando efectos secundarios graves (34).

  3. Aunque la calabaza es saludable, muchos alimentos chatarra a base de calabaza, como lattes, dulces y rellenos de tarta, están cargados de azúcar agregada. ¡No ofrecen los mismos beneficios para la salud que consumir la fruta

¡La línea de fondo

  1. Rico en vitaminas, minerales y antioxidantes, la calabaza es increíblemente saludable.

  2. Además, su bajo contenido calórico lo convierte en un alimento para adelgazar.

  3. Sus nutrientes y antioxidantes pueden estimular su sistema inmunológico, proteger su vista, reducir su riesgo de ciertos tipos de cáncer y promover la salud del corazón y la piel.

  4. La calabaza es muy versátil y fácil de agregar a su dieta en platos dulces y salados.

  5. ¡Intente incorporar la calabaza a su dieta hoy para cosechar sus beneficios para la salud