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Aceite de palma: ¿bueno o malo?

Para llevar

  1. En todo el mundo, el consumo de aceite de palma está aumentando. Sin embargo, es un alimento muy controvertido

  2. Por otro lado, puede presentar riesgos para la salud del corazón. También hay preocupaciones ambientales relacionadas con el aumento constante de su producción.

  3. Este artículo analiza en detalle el aceite de palma y sus efectos sobre la salud, el medio ambiente y la sostenibilidad.

¿Qué es el aceite de palma?

  1. El aceite de palma proviene del fruto carnoso de las palmas de aceite. El aceite de palma sin refinar a veces se denomina aceite de palma rojo debido a su color naranja rojizo

  2. En los últimos años, el crecimiento de la palma aceitera se ha expandido al sudeste asiático, incluyendo Malasia e Indonesia. Estos dos países producen actualmente más del 80% del suministro mundial de aceite de palma (1).

  3. El aceite de palma es uno de los aceites menos costosos y más populares en todo el mundo, y representa un tercio de la producción mundial de aceite vegetal (1).

  4. Es importante tener en cuenta que el aceite de palma no debe confundirse con el aceite de almendra de palma.

  5. Si bien ambos se originan en la misma planta, el aceite de almendra de palma se extrae de la semilla de la fruta. Proporciona diferentes beneficios para la salud.

¿Cómo se usa?

  1. El aceite de palma se usa para cocinar y también se agrega a muchos alimentos listos para comer en su supermercado.

  2. Su sabor se considera salado y terroso.

  3. Algunas personas describen su sabor como similar a la zanahoria o la calabaza.

  4. Este aceite es un alimento básico en las cocinas de África occidental y tropical, y es especialmente adecuado para curry y otros platos picantes.

  5. A menudo se usa para saltear o freír porque tiene un alto punto de humo de 450 ° F (232 ° C) y se mantiene estable a altas temperaturas (2).

  6. A veces se agrega aceite de palma a la mantequilla de maní y otras mantequillas de nueces como estabilizador para evitar que el aceite se separe y se asiente en la parte superior del frasco

  7. En la década de 1980, el aceite de palma fue reemplazado por grasas trans en muchos productos debido a la preocupación de que el consumo de aceites tropicales podría poner en peligro la salud del corazón. Sin embargo, después de que los estudios revelaran los riesgos para la salud de las grasas trans, los fabricantes de alimentos reanudaron el uso del aceite de palma

  8. Además, se puede utilizar para producir combustible biodiesel, que sirve como fuente de energía alternativa (3).

Composición de nutrientes

  1. ¡Aquí está el contenido nutricional de una cucharada (14 gramos) de aceite de palma (4):

  2. Todas las calorías del aceite de palma provienen de la grasa. Su descomposición de ácidos grasos es 50% de ácidos grasos saturados, 40% de ácidos grasos monoinsaturados y 10% de ácidos grasos poliinsaturados.

  3. El principal tipo de grasa saturada que se encuentra en el aceite de palma es el ácido palmítico, que aporta el 44% de sus calorías. También contiene altas cantidades de ácido oleico y pequeñas cantidades de ácido linoleico y ácido esteárico.

  4. El pigmento naranja rojizo del aceite de palma roja proviene de antioxidantes conocidos como carotenoides, incluido el betacaroteno, que su cuerpo puede convertir en vitamina A.

¡Puede tener beneficios para la salud

  1. El aceite de palma se ha relacionado con varios beneficios para la salud, incluida la protección de la función cerebral, la reducción de factores de riesgo de enfermedades cardíacas y la mejora del estado de la vitamina A [! 10131 => 1140 = 5!

  2. Los estudios en animales y humanos sugieren que los tocotrienoles en el aceite de palma pueden ayudar a proteger las delicadas grasas poliinsaturadas en el cerebro, retrasar la progresión de la demencia, reducir el riesgo de accidente cerebrovascular y prevenir el crecimiento de lesiones cerebrales (6 , 7, 8, 9, 10).

  3. El aceite de palma ha sido acreditado con la protección contra enfermedades del corazón.

  4. Aunque algunos resultados del estudio se han mezclado, este aceite generalmente parece tener efectos beneficiosos sobre los factores de riesgo de enfermedades cardíacas, incluida la reducción del colesterol LDL "malo" y el aumento del colesterol HDL "bueno" (11, 12 , 13, 14, 15, 16, 17, 18).

  5. Un gran análisis de 51 estudios encontró que los niveles de colesterol total y LDL fueron más bajos en las personas que siguieron dietas ricas en aceite de palma que en aquellas que consumieron dietas altas en grasas trans o ácido mirístico y láurico (11 ).

  6. Un estudio reciente de tres meses analizó los efectos reductores del colesterol del aceite de palma hecho de un híbrido de Elaeis guineensis y Elaeis oleifera.

  7. En este estudio, las personas consumieron diariamente 25 ml (2 cucharadas) de aceite de oliva o un aceite de palma híbrido. Basado en una caída del 15% en el colesterol LDL en ambos grupos, los investigadores sugirieron que este aceite de palma podría llamarse "el equivalente tropical del aceite de oliva" (12).

  8. Sin embargo, un estudio controlado en 1995 sugirió que el aceite de palma podría ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad en personas con enfermedad cardíaca establecida.

  9. En este estudio de 18 meses, siete de 25 personas tratadas con el aceite mostraron mejoras y 16 se mantuvieron estables. Por el contrario, 10 de 25 personas en el grupo placebo experimentaron progresión de la enfermedad y ninguna mostró mejoría (18).

  10. El aceite de palma puede ayudar a mejorar el estado de la vitamina A en personas con deficiencia o en riesgo de deficiencia.

  11. Los estudios en mujeres embarazadas en países en desarrollo han demostrado que el consumo de aceite de palma roja aumenta los niveles de vitamina A en la sangre, así como en los bebés amamantados (19, 20, 21).

  12. Un estudio encontró que las personas con fibrosis quística, que tienen dificultades para absorber las vitaminas liposolubles, experimentaron un aumento en los niveles sanguíneos de vitamina A después de tomar dos o tres cucharadas de aceite de palma roja diariamente durante ocho semanas (22).

  13. También se ha demostrado que el aceite de palma roja ayuda a aumentar los niveles de vitamina A en adultos y niños pequeños (23, 24).

  14. De hecho, un estudio de la India informó que los niños en edad preescolar que tomaron 5 ml (1 cucharadita) por día tuvieron mayores aumentos en los niveles de vitamina A que los niños que recibieron suplementos de vitamina A (24) .

Riesgos potenciales de salud

  1. Aunque la mayoría de los estudios han encontrado que el aceite de palma tiene un efecto protector sobre la salud del corazón, otros han reportado resultados contradictorios (25, 26, 27, 28, 29).

  2. Se realizó un estudio en mujeres con colesterol alto.

  3. Mostró que los niveles de LDL pequeño y denso (sdLDL), el tipo de colesterol relacionado con la enfermedad cardíaca, aumentaron con el aceite de palma pero disminuyeron con otros aceites. Sin embargo, una combinación de aceite de palma y aceite de salvado de arroz disminuyó los niveles de sdLDL (25).

  4. Otro estudio encontró que sdLDL no cambió en el grupo que consumió aceite de palma, mientras que las partículas grandes de LDL aumentaron. Las partículas grandes de LDL se consideran menos propensas a causar ataques cardíacos que las partículas pequeñas y densas de LDL (26).

  5. Otros estudios han reportado elevaciones en los niveles de colesterol LDL en respuesta al consumo de aceite de palma. Sin embargo, en estos estudios, no se midieron los tamaños de partículas de LDL (27, 28, 29).

  6. ¡Es importante tener en cuenta que estos son solo factores de riesgo potenciales y no evidencia de que el aceite de palma realmente pueda causar enfermedades cardíacas

  7. Cuando las ratas comieron alimentos que contenían aceite de palma que se había recalentado 10 veces, desarrollaron grandes placas arteriales y otros signos de enfermedad cardíaca en el transcurso de seis meses, mientras que las ratas alimentadas con aceite de palma fresco no lo hicieron. (30).

  1. Hay varios problemas éticos con respecto a los efectos de la producción de aceite de palma en el medio ambiente, la vida silvestre y las comunidades.

  2. En las últimas décadas, el aumento de la demanda ha llevado a una expansión sin precedentes de la producción de aceite de palma en Malasia, Indonesia y Tailandia.

  3. Estos países tienen climas húmedos y tropicales que son ideales para el cultivo de palmeras de aceite.

  4. Sin embargo, para acomodar las plantaciones de palma aceitera, se están destruyendo bosques tropicales y turberas.

  5. Un análisis reciente encontró que el 45% de la tierra en el sudeste asiático que se usa actualmente para la producción de aceite de palma había sido bosque en 1990, incluyendo más de la mitad de todas las plantaciones de aceite de palma en Indonesia y Malasia ).

  6. Se anticipa que la deforestación tendrá efectos devastadores sobre el calentamiento global, ya que los bosques juegan un papel crucial en la reducción de gases de efecto invernadero al absorber carbono de la atmósfera.

  7. Además, la destrucción de los paisajes nativos provoca cambios en el ecosistema que amenazan la salud y la diversidad de la vida silvestre.

  8. Especialmente preocupante es el impacto en especies en peligro de extinción como los orangutanes de Borneo, que se enfrentan a la extinción debido a la pérdida de hábitat (31).

  9. También ha habido informes de violaciones de los derechos humanos por parte de corporaciones de aceite de palma, como la limpieza de tierras de cultivo y bosques sin permiso, el pago de salarios bajos, condiciones de trabajo inseguras y una reducción significativa de la calidad de vida (32 ).

  10. Afortunadamente, los expertos dicen que existen métodos más éticos y sostenibles.

  11. Por ejemplo, un análisis de 2015 encontró que limitar la expansión de nuevas plantaciones de aceite de palma a áreas sin bosques y plantar solo en áreas con bajas reservas de carbono podría reducir las emisiones de gases de efecto invernadero hasta en un 60% ( 32).

  12. Solo otorgan la certificación RSPO a los productores que se adhieren a sus estándares siguiendo ciertas pautas, que incluyen:

Mensaje para llevar a casa

  1. El aceite de palma es uno de los aceites más utilizados en el mundo

  2. Si desea usar aceite de palma, compre marcas éticas, certificadas por RSPO.

  3. Además, dado que puede obtener beneficios similares para la salud de otros aceites y alimentos, probablemente sea mejor usar otras fuentes de grasa para la mayoría de sus necesidades diarias.



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