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8 signos y síntomas de deficiencia de proteínas

¡La línea de fondo

  1. Pocos nutrientes son tan importantes como las proteínas.

  2. La proteína es el componente básico de sus músculos, piel, enzimas y hormonas, y desempeña un papel esencial en todos los tejidos del cuerpo.

  3. La mayoría de los alimentos contienen algo de proteína. Como resultado, la verdadera deficiencia de proteínas es rara en los países desarrollados. Sin embargo, algunas personas aún pueden estar en riesgo.

  4. La deficiencia conduce a varios problemas de salud, mientras que la baja ingesta de proteínas también puede ser una preocupación, ya que puede causar cambios sutiles en su cuerpo con el tiempo.

  5. Este artículo enumera 8 síntomas de baja ingesta o deficiencia de proteínas.

¿Qué es la deficiencia de proteínas?

  1. Se estima que mil millones de personas en todo el mundo sufren una ingesta inadecuada de proteínas (1).

  2. El problema es especialmente grave en África Central y Asia del Sur, donde hasta el 30% de los niños obtienen muy poca proteína de su dieta (2).

  3. Ciertas personas en los países desarrollados también están en riesgo. Esto incluye a personas que siguen una dieta desequilibrada, así como a personas mayores institucionalizadas y pacientes hospitalizados (3, 4).

  4. Si bien la verdadera deficiencia de proteínas es poco común en el mundo occidental, algunas personas obtienen cantidades muy bajas de su dieta.

  5. Muy poca proteína puede causar cambios en la composición corporal que se desarrollan durante un largo período de tiempo, como la pérdida de masa muscular.

  6. La forma más grave de deficiencia de proteínas se conoce como kwashiorkor. Ocurre con mayor frecuencia en niños en países en desarrollo donde la hambruna y las dietas desequilibradas son comunes.

  7. Algunos de estos síntomas pueden comenzar a ocurrir incluso cuando la deficiencia de proteínas es marginal. Se enumeran a continuación, junto con algunos síntomas típicos de kwashiorkor.

1. Edema

  1. El edema, que se caracteriza por la piel hinchada e hinchada, es un síntoma clásico de kwashiorkor.

  2. ¡Los científicos creen que es causada por bajas cantidades de albúmina sérica humana, que es la proteína más abundante en la parte líquida de la sangre o plasma sanguíneo (5).

  3. Una de las funciones principales de la albúmina es mantener la presión oncótica, una fuerza que atrae el fluido hacia la circulación sanguínea. De esta manera, la albúmina evita que se acumulen cantidades excesivas de líquido en los tejidos u otros compartimentos del cuerpo.

  4. Debido a la reducción de los niveles de albúmina sérica humana, la deficiencia severa de proteínas conduce a una presión oncótica más baja. Como resultado, el líquido se acumula en los tejidos, causando hinchazón.

  5. Por la misma razón, la deficiencia de proteínas puede conducir a la acumulación de líquido dentro de la cavidad abdominal. Una barriga hinchada es un signo característico de kwashiorkor.

  6. Tenga en cuenta que el edema es un síntoma de deficiencia proteica grave, que es poco probable que ocurra en los países desarrollados.

2. Hígado graso

  1. Otro síntoma común de kwashiorkor es un hígado graso o acumulación de grasa en las células del hígado (6).

  2. Si no se trata, la afección puede convertirse en enfermedad del hígado graso, causando inflamación, cicatrización hepática y potencialmente insuficiencia hepática.

  3. El hígado graso es una condición común en personas obesas, así como en aquellas que consumen mucho alcohol (7, 8).

  4. ¿Por qué ocurre en casos de deficiencia de proteínas no está claro, pero los estudios sugieren que una síntesis alterada de proteínas transportadoras de grasa, conocidas como lipoproteínas, puede contribuir a la condición (9).

3. Problemas de piel, cabello y uñas

  1. La deficiencia de proteínas a menudo deja su marca en la piel, el cabello y las uñas, que en gran parte están hechas de proteínas.

  2. Por ejemplo, el kwashiorkor en niños se distingue por piel escamosa o rajada, enrojecimiento y parches de piel despigmentada (10, 11).

  3. El adelgazamiento del cabello, la decoloración del cabello, la pérdida de cabello (alopecia) y las uñas quebradizas también son síntomas comunes (12, 13).

  4. Sin embargo, es poco probable que aparezcan estos síntomas a menos que tenga una deficiencia proteica grave.

4. Pérdida de masa muscular

  1. ¡Tus músculos son el mayor reservorio de proteínas de tu cuerpo!

  2. Cuando la proteína de la dieta es escasa, el cuerpo tiende a tomar proteínas de los músculos esqueléticos para preservar los tejidos y las funciones corporales más importantes. Como resultado, la falta de proteínas conduce a la pérdida de masa muscular con el tiempo.

  3. Incluso la insuficiencia proteica moderada puede causar desgaste muscular, especialmente en personas de edad avanzada.

  4. Un estudio en hombres y mujeres mayores encontró que la pérdida muscular fue mayor entre aquellos que consumieron las cantidades más bajas de proteína (14).

  5. Esto ha sido confirmado por otros estudios que muestran que una mayor ingesta de proteínas puede retrasar la degeneración muscular que viene con la vejez (15).

5. ¡Mayor riesgo de fracturas óseas

  1. Los músculos no son los únicos tejidos afectados por la baja ingesta de proteínas.

  2. Sus huesos también están en riesgo. No consumir suficiente proteína puede debilitar los huesos y aumentar el riesgo de fracturas (16, 17, 18).

  3. Otro estudio en mujeres posmenopáusicas con fracturas de cadera recientes mostró que tomar 20 gramos de suplementos de proteínas por día durante medio año disminuyó la pérdida ósea en un 2.3% (20).

6. Crecimiento atrofiado en los niños

  1. La proteína no solo ayuda a mantener la masa muscular y ósea, sino que también es esencial para el crecimiento del cuerpo.

  2. Por lo tanto, la deficiencia o insuficiencia es especialmente perjudicial para los niños cuyos cuerpos en crecimiento requieren un suministro constante.

  3. De hecho, el retraso en el crecimiento es el signo más común de desnutrición infantil. En 2013, se estima que 161 millones de niños sufrieron retraso en el crecimiento (21).

  4. El crecimiento atrofiado también es una de las características principales de kwashiorkor en niños (24).

7. ¡Mayor gravedad de las infecciones

  1. Un déficit de proteínas también puede afectar al sistema inmunitario.

  2. La función inmune deteriorada puede aumentar el riesgo o la gravedad de las infecciones, un síntoma común de deficiencia proteica grave (25, 26).

  3. Por ejemplo, un estudio en ratones mostró que seguir una dieta que consistía en solo un 2% de proteína se asociaba con una infección de influenza más grave, en comparación con una dieta que proporciona un 18% de proteína (27).

  4. Incluso una ingesta marginalmente baja en proteínas puede afectar la función inmune. Un pequeño estudio en mujeres mayores demostró que seguir una dieta baja en proteínas durante nueve semanas redujo significativamente su respuesta inmune (28).

  1. Cuando su ingesta de proteínas es inadecuada, su cuerpo intenta restaurar su estado de proteínas aumentando su apetito, alentándolo a encontrar algo para comer (29, 30).

  2. Pero un déficit de proteínas no impulsa sin rumbo la necesidad de comer, al menos no para todos. Puede aumentar selectivamente el apetito de las personas por los alimentos salados, que tienden a ser ricos en proteínas (31).

  3. Muchos de estos alimentos de conveniencia contienen algo de proteína. Sin embargo, la cantidad de proteína en estos alimentos es a menudo considerablemente baja en comparación con la cantidad de calorías que proporcionan. [! 3823 => 1140 = 10!

  4. No todos los estudios apoyan la hipótesis, pero la proteína es claramente más saciante que los carbohidratos y las grasas (33, 34).

  5. ¡Esto es parte de la razón por la cual una mayor ingesta de proteínas puede reducir la ingesta total de calorías y promover la pérdida de peso (35, 36).

  6. Si tiene hambre todo el tiempo y tiene dificultades para controlar su consumo de calorías, intente agregar un poco de proteína magra a cada comida.

¿Cuánta proteína necesitas?

  1. No todos tienen el mismo requerimiento de proteínas. Depende de muchos factores, incluido el peso corporal, la masa muscular, la actividad física y la edad.

  2. Podría decirse que el peso corporal es el determinante más importante de los requerimientos de proteínas. Como resultado, las recomendaciones generalmente se presentan como gramos por cada libra o kilogramo de peso corporal

  3. Esto se traduce en 66 gramos de proteína por día para un adulto que pesa 165 libras (75 kg).

  4. Para los atletas, el Colegio Americano de Medicina Deportiva recomienda una ingesta diaria de proteínas que varía de 0.5 a 0.6 gramos por cada libra de peso corporal (1.2-1.4 gramos por kg), lo que debería ser suficiente para mantenimiento muscular y recuperación del entrenamiento (37).

  5. Sin embargo, los científicos no están de acuerdo en cuánto es suficiente. La recomendación diaria de la Sociedad Internacional de Nutrición Deportiva es 0.9 gramos de proteína por libra de peso corporal (2 gramos por kg) para atletas (38).

  6. Al igual que los atletas, los adultos mayores también parecen tener mayores requerimientos de proteínas.

  7. Si bien la RDA es actualmente la misma para adultos mayores y jóvenes, los estudios indican que se subestima y debe elevarse a 0.5 a 0.7 gramos por libra de peso corporal (1.2-1.5 gramos por kg) para personas mayores (39, 40).

  8. Las fuentes más ricas en proteínas incluyen pescado, carne, huevos, productos lácteos y legumbres.

¡La línea de fondo

  1. La proteína se encuentra en todas partes de su cuerpo. Sus músculos, piel, cabello, huesos y sangre están hechos en gran parte de proteínas.

  2. Por esta razón, la deficiencia de proteínas tiene una amplia gama de síntomas.

  3. ¡La deficiencia grave de proteínas puede causar hinchazón, hígado graso, degeneración de la piel, aumentar la gravedad de las infecciones y retrasar el crecimiento en los niños

  4. Alguna evidencia incluso sugiere que obtener muy poca proteína puede aumentar el apetito y promover comer en exceso y la obesidad.

  5. Para una salud óptima, asegúrese de incluir alimentos ricos en proteínas en cada comida.