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Oxalato (ácido oxálico): ¿bueno o malo?

¡La línea de fondo

  1. Las verduras de hoja verde y otros alimentos vegetales son muy populares entre los conscientes de la salud.

  2. Sin embargo, muchos de estos alimentos también contienen un antinutriente llamado oxalato (ácido oxálico).

  3. Este es un artículo detallado sobre el oxalato y sus efectos sobre la salud.

¿Qué es el oxalato?

  1. El ácido oxálico es un compuesto orgánico que se encuentra en muchas plantas.

  2. Estos incluyen verduras de hoja verde, vegetales, frutas, cacao, nueces y semillas (1).

  3. En las plantas, generalmente está unido a minerales, formando oxalato. ¡Los términos "ácido oxálico" y "oxalato" se usan indistintamente en la ciencia de la nutrición Su cuerpo puede producir oxalato por sí solo u obtenerlo de los alimentos. La vitamina C también se puede convertir en oxalato cuando se metaboliza (2). Una vez consumido, el oxalato puede unirse a minerales para formar compuestos, incluidos el oxalato de calcio y el oxalato de hierro. Esto ocurre principalmente en el colon, pero también puede tener lugar en los riñones y otras partes del tracto urinario.

  4. Para la mayoría de las personas, estos compuestos se eliminan en las heces o la orina.

  5. Sin embargo, para las personas sensibles, las dietas altas en oxalato se han relacionado con un mayor riesgo de cálculos renales y otros problemas de salud.

¡El oxalato puede reducir la absorción de minerales

  1. Una de las principales preocupaciones de salud sobre el oxalato es que puede unirse a minerales en el intestino y evitar que el cuerpo los absorba.

  2. Por ejemplo, la espinaca es rica en calcio y oxalato, lo que evita que gran parte del calcio sea absorbido por el cuerpo (3).

  3. Comer fibra y oxalato juntos puede dificultar aún más la absorción de nutrientes (4).

  4. Sin embargo, es importante recordar que solo algunos de los minerales en nuestros alimentos se unirán al oxalato.

  5. Aunque la absorción de calcio de las espinacas se reduce, la absorción de calcio de la leche no se ve afectada cuando la leche y las espinacas se consumen juntas (3).

¡El oxalato puede contribuir a los cálculos renales

  1. ¡Normalmente, el calcio y pequeñas cantidades de oxalato están presentes en el tracto urinario al mismo tiempo, pero permanecen disueltos y no causan problemas.

  2. Sin embargo, a veces se unen para formar cristales. En algunas personas, estos cristales pueden conducir a la formación de cálculos, especialmente cuando el oxalato es alto y el volumen de orina es bajo (5).

  3. Los cálculos pequeños a menudo no causan ningún problema, pero los cálculos grandes pueden causar dolor intenso, náuseas y sangre en la orina a medida que se mueven a través del tracto urinario.

  4. Aunque hay otros tipos de cálculos renales, alrededor del 80% están compuestos de oxalato de calcio (5).

  5. Por esta razón, se puede recomendar a las personas que han tenido un episodio de cálculos renales que minimicen su consumo de alimentos ricos en oxalato (5, 6). Sin embargo, la restricción general de oxalato ya no se recomienda a todas las personas con cálculos renales. Esto se debe a que la mayor parte del oxalato que se encuentra en la orina es producido por el cuerpo, en lugar de ser absorbido por los alimentos (7). ¡La mayoría de los urólogos ahora solo prescriben una dieta estricta baja en oxalato (menos de 50 miligramos por día) para pacientes que tienen altos niveles de oxalato en la orina (6).

  6. Por lo tanto, es importante hacerse pruebas de vez en cuando para determinar cuánta restricción es necesaria.

¿Causa otros problemas?

  1. Algunos afirman que un alto consumo de oxalato puede estar relacionado con el desarrollo del autismo.

  2. Otros dicen que los oxalatos pueden estar relacionados con la vulvodinia, que se caracteriza por un dolor vaginal crónico e inexplicable.

  3. Según los resultados del estudio, los investigadores creen que ninguno de estos trastornos es probablemente provocado por los oxalatos de la dieta (8, 9, 10).

  4. Sin embargo, cuando 59 mujeres con vulvodinia fueron tratadas con una dieta baja en oxalato y suplementos de calcio, casi una cuarta parte experimentó mejoras en los síntomas (10).

  5. Los autores de ese estudio concluyeron que el oxalato en la dieta podría empeorar, en lugar de causar, la afección.

  6. Varias anécdotas en línea vinculan los oxalatos con el autismo y la vulvodinia, pero solo unos pocos estudios han analizado posibles conexiones. Se necesita más investigación.

¡La mayoría de los alimentos con oxalatos son muy saludables

  1. Algunos defensores de las dietas bajas en oxalato dicen que es mejor que las personas no consuman alimentos ricos en oxalatos, ya que pueden tener efectos negativos para la salud.

  2. Sin embargo, no es tan simple. ¡Muchos de estos son alimentos saludables que contienen importantes antioxidantes, fibra y otros nutrientes Por lo tanto, no es una buena idea que la mayoría de las personas dejen de comer alimentos ricos en oxalato. ¡Tu intestino determina la absorción de oxalato

  1. Parte del oxalato que comes puede ser descompuesto por bacterias en el intestino, lo que ocurre antes de que pueda unirse a los minerales.

  2. Uno de ellos, Oxalobacter formigenes, en realidad lo usa como fuente de energía. Reduce significativamente la cantidad que absorbe su cuerpo (11).

  3. Sin embargo, algunas personas no tienen mucha de esta bacteria en sus intestinos, ya que los antibióticos disminuyen el número de colonias de O. formigenes (12).

  4. Además, los estudios han encontrado que las personas con enfermedad inflamatoria intestinal tienen un mayor riesgo de desarrollar cálculos renales (13, 14).

  5. Esto se debe en parte a que no pueden regular la cantidad de oxalato que absorben.

  6. De manera similar, se han encontrado niveles elevados de oxalato en la orina de pacientes que han tenido una cirugía de bypass gástrico u otras cirugías que alteran la función intestinal (15).

  7. Esto sugiere que las personas que han tomado antibióticos o sufren de disfunción intestinal pueden beneficiarse más de una dieta baja en oxalato.

Alimentos ricos en oxalato

  1. Los oxalatos se encuentran en casi todas las plantas, pero algunas plantas contienen cantidades muy altas, mientras que otras tienen muy poca. Los alimentos de origen animal contienen solo pequeñas cantidades.

  2. Los alimentos ricos en oxalato (100-900 mg por porción) incluyen:

  3. Para obtener más información, esta lista completa proporciona el contenido de oxalato de muchos alimentos.

¡Cómo hacer una dieta baja en oxalato

  1. Las personas que reciben dietas bajas en oxalato para los cálculos renales generalmente reciben instrucciones de comer menos de 50 mg por día Aquí hay algunos consejos sobre cómo seguir una dieta baja en oxalato:

  2. Los alimentos ricos en calcio y bajos en oxalato incluyen:

¿Deberías evitarlo?

  1. Las personas que tienden a formar cálculos renales pueden beneficiarse de una dieta baja en oxalato.

  2. Sin embargo, las personas sanas que intentan mantenerse saludables ¡NO necesitan evitar los alimentos ricos en nutrientes solo porque tienen un alto contenido de oxalatos!

  3. Simplemente no es un nutriente de preocupación para la mayoría de las personas.